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ARM 与 RISC-V 互咬,为何 ARM 先关闭攻击网站?

2020-06-06
ARM 与 RISC-V 互咬,为何 ARM 先关闭攻击网站?

与 ARM 一样同属精简指令集的 RISC-V 吸引越来越多科技公司,包括 IBM、NXP、Western Digital(WD)、辉达、三星等上百家公司都加入 RISC-V 阵营。似乎是 RISC-V 的发展势头让 ARM 倍感压力,ARM 建立网站从 5 方面攻击 RISC-V,而 RISC-V 也建立网站从 6 方面反击 ARM 。不过,目前 ARM 已关闭攻击网站并回应。

ARM 在 6 月底建立了 riscv-basics.com 网站,以「设计系统晶片之前需要考虑的 5 件事」为题,从成本、生态系统、零碎化风险、安全性和设计保证方面攻击 RISC-V。儘管其中一些问题确实存在,但资讯太少,难对 ARM 有利,且这种攻击很快就引起许多业界人士强烈的不满。

ARM 与 RISC-V 互咬,为何 ARM 先关闭攻击网站?

对于受到攻击,RISC-V 并没有置之不理,7 月 9 日 RISC-V 也建立 arm-basics.com 网站,在 ARM 列出的 5 个问题增加社群支援,以「设计系统晶片之前需要考虑的 6 件事」为题反击 ARM,并呼吁晶片厂商採用真正自由的架构 RISC-V。

ARM 与 RISC-V 互咬,为何 ARM 先关闭攻击网站?

RISC-V 反击网站上线次日,也就是 7 月 10 日,ARM 关闭了攻击网站,并说明原因:

虽然 ARM 关闭了攻击网站,但 ARM 与 RISC-V 的讨论却没有减少。ARM 自 1990 年成立以来,目前已是全球重要的 IP 授权商,IP 授权给苹果、高通、三星、Nvidia 等知名晶片公司,技术也可在超过 1,000 亿个晶片找到。相比之下 RISC-V 在 2010 年启动,但获得不少科技企业的青睐,比如去年 Western Digital 决定在产品使用 RISC-V 处理器架构、英特尔投资 RISC-V 新创企业 SiFive、Nvidia 会在下一代 GPU 微控制器使用 RISC-V。于此同时,这个事件引发的讨论让更多人注意到开源技术,甚至增加对供应链或整个行业的影响。

或许正因 RISC-V 的发展态势让 ARM 视 RISC-V 为不可忽略的竞争对手,故选择建立网站,但即便关闭网站以及发表声明,都向外界传达出 ARM 的市场仍然巨大,因为 Western Digital 会使用 RISC-V 并不表示苹果会放弃 ARM。

当然,这也引发大众对 IoT 和 AI 时代 ARM 能否延续现在的辉煌之疑问。目前,大部分行动装置都採用 ARM 架构,但高昂的授权费在新 IoT 及 AI 时代可能会遭遇 RISC-V 的严峻挑战。之前 OURS 创始人兼 CEO 谭章熹受访时表示:「IoT 应用会伴随新技术,RISC-V 替代 ARM 很有可能,当然 ARM 也不会就此消失,但在 IoT 市场 RISC-V 无疑会成为非常重要的玩家。」

谭章熹在 7 月 1 日举办的 CCF-GAIR 2018 AI 晶片演讲也指出,1990 年代 GPU 的成功主要由于编程框架对 AI 晶片非常重要。Nvidia 因为做了 CUDA,有了 GPGPU 用一般编程来做不需要用 Machine 的模型,所以软体架构对 AI 来说非常重要。指令集对 AI 晶片也至关重要,而 RISC-V 和第三波 AI 同时起源,有非常简单、乾净的设计,用户指令和特殊指令分开,模组化可做自己客製化的模组和扩展,有足够的指令空间客製化。

那幺,在 IoT 和 AI 时代,你看好 ARM 还是 RISC-V?两方会和 Windows 和 Linux 的竞争一样吗?

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