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文字标本採集 街头老招牌的文字记忆

2020-07-12
文字标本採集 街头老招牌的文字记忆 你可曾注意生活周遭出现过哪些有趣的字型?你是否也曾把看板上特别的字型用相机拍下来?近年来越来越多的人走路不专心,因为网路社群平台和相关书籍的讨论,开始留意这些每日擦身而过的文字。蒐集向来是研究的入门,这般透过摄影记录下这些昔日留下、未来可能消逝的字体的新兴兴趣,我称为「採集字型标本」。
 

人类的文明当中,最重要的产物莫过于文字的发明,它开启了文化知识的传递与纪录。台湾过去五十年,是全世界使用正体汉字最多的国家。二战后的台湾,民生上大量的社会需求,从小麵摊的菜单、路牌、到政府机关外墙上的政令宣传,透过手写或是工具的複製,衍生出许多不同的字型。随着中文字从中国来到台湾,因应本地的文化发展,产生的种类也越来越多。如同生物分类学一样,产生从固有字体变化出的亚种,也有设计师独创的特有种。这些公共应用字型随着时代可以简分为:手写创作、印刷字帖、电脑字型三种主要来源。

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以最初的手写字来说,虽然中文书法本来就存在多种传统字体,由于不同的书写者产生的字体差异,在公共空间产生自我独特的辨识度。这类字型标本最多的地方,莫属公共场所的戏院与车站,早年的手绘电影看板、片名、政令标语、车站地名和商业广告。时代决定材质,从五、六十年的手工绘製到七十年代的压克力立体字,八十年代风行的卡典西德贴纸切割,或是今日的电脑彩色喷墨输出,我们从这些应用的方式,大致就能猜出是哪个时代的产物。

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台南和内湾的老戏院,现在还能看到手绘的字体与海报。西部几个传统的木造车站,还留有当年压克力立体字,或是站务员手写公告的毛笔字。就连停靠月台上的旧型车厢,车厢外的地名牌有时也藏着惊喜。仔细用心观察周遭,有时几个寻常文字,背后可能就是一个世代的故事。

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採集文字,採集时代的片段

手写创作_手写文字的趣味在于每一个人的文字都有不同特色,从笔画的粗细大小到选用的颜色,各有不同表情。而手绘的海报与字体,会出现在纸、木版或是压克力等不同生活的空间,这些手绘招牌往往充满人情味,各种各样的招牌也谱写出过往台湾的共同记忆。

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台湾街头许多老招牌爱用的书法体,就有不少亚种。台湾七十年代製作的手绘招牌,大都是使用字帖投影在招牌材料上,师傅再徒手描绘上色,这种称为「商用字彙」的字帖,现在少数书店或网路上还能找到,有楷书、黑体、美术体等各种字帖,不同出版社的版本字源也有好几种。有时候因为招牌师傅徒手描绘的误差,又变化出不同风味的亚种,造就出台湾二十世纪后的城市印象。八十年代后期开始出现电脑割字,招牌店开始使用卡典西德贴纸,买切割机器就附上如「狮王」这类的电脑字型,是另一段时代公共字型的主流。现在去店龄久一点的招牌店,还能见到老闆仍在使用。

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商店招牌中,又以经营多年的老店字型最为精彩。这些店名的标準字,时常是当年找来重要人士提字,若是专业人士绘製的,还会反映出当时流行的时代风格。许多历史建物,也藏着不少特殊的字型品种,像是台湾历史上最早针对儿童用途、建于一九一六的北投儿童乐园,现今在马路旁的旧门柱上还留有隽永的立体字。全国现存最老的旗山区农会,建于1930年的建筑物已经被认定古蹟,站在马路上仰望后期增建的三楼外墙,还能见到战后镇农会时代缩写的「旗镇农」,透过由右至左的青铜字,留下时代的年轮。

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蒐集字型标本,是一种对于生活与时代的捕捉。我把生活中的字型採集简单分为:手写创作(手写、手绘的标準字)、参考现有商用字帖的印刷字帖,以及电脑字型。字体的分类是其次,重点是重拾生活中的文字之美,蒐集的过程也是一种乐趣。

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这几年许多设计师将文化创意开始应用于商业设计,许多旧时代的字型风格又开始出现在新品牌的标準字设计上。在我这些年写作採访的记忆中,记忆最深刻的手绘文字,应该是当年花莲金城冰果室墙上的菜单吧。那是该店老闆生前亲手所书写绘製,后来年迈的老闆娘为了睹物思人保留下来。该店营业的最后那几年,仍挂在墙上说着故事。

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印刷字帖

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七○年代开始,街头出现了许多以字帖为範本,老师傅们再描绘上色的招牌。因为字帖流通的缘故,造成了许多不同店铺招牌,都使用同一种字型(楷书)的现象。因此许多台湾现存的老招牌,又以楷书的数量最多,说楷书是台湾过往历史的字型典範也不为过。

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电脑字型

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电脑割字出现后,许多店家的招牌字开始使用电脑割字,虽然中文字型仍为大宗,但我们也慢慢可以在街头上发现使用欧文或日文字型的招牌,街头的招牌风景也变得更加国际化。

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